[英]蒂姆·哈福德:《卧底经济学》读书笔记(2)


康健按:《卧底经济学》已经读完很久了,一直拖着没有整理笔记。这本书里面还是有很多有意思、有启发的小段子,是一本不错的通俗经济学读物。养分上讲比《魔鬼经济学》要好。

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第四章 城市交通

* 基于完美市场的思维方法是比较容易的 66页

因为完美市场的提供了一个非常明确的基准,经济学家发现,较容易的方法是从研究完美市场开始、找出目前错误的地方,而不是从零开始、找出目前正确的地方。这种关于实际的思维方法将引导我们解决城市交通的问题。

* 蒂姆哈福德主张建立的世界 42页

我们应该努力建成这样的世界:人们能够自由自在地做自己喜欢的事,即使带给其他人些微的不便,但与此同时,如果一点小小的努力就可避免伤害他人,我们都应克制而不伤害他人。

* 外部效应的估价和政治 78页

对外部效应费用的估价非常难,因为要定得恰当,就需要对那些假设进行证明和说明。如果不对它们进行证明和说明,在最好的情况下,我们将受到政治进程的摆布,在最差的情况下,我们将默许某些利益集团的自私要求。

* 显示偏好理论 78页

经济学家有一种“显示偏好”的理论,即人们的偏好经由其作为消费者所做的选择显示出来。你买得起梨,但你买了苹果,因此你偏好苹果而不是梨。

* 没有人比你自己个关系你的切身利益 79页

虽然这些方法具有争议性而且不完善,但它们反映了主流经济学的一个重要假设:没有人比你自己个关系你的切身利益。

* 人们对价格信号的反应有多深刻 80页

去一趟新奥尔良,我们就会知道人们对价格信号的反应有多深刻。新奥尔良展现了一种独特的建筑风格——“驼背”房屋,其目的是避税。在19世纪下半叶,由于房屋税根据前排的楼层数征收,所以就有了驼背的设计:前排是一层,后面是多层。它们很有魅力,但如果那是一种使用的房屋设计,在其他地方也会盛行。英国也有类似的故事,那里有很多黑暗的房屋,因为从1696年到1851年,英国政府根据房屋的窗户数目向人们征税。

* 伦敦设立了一个交通拥堵收费区 81页

2003年初,伦敦设立了一个交通拥堵收费区(向开进市中心的车辆每天收5英镑或9英镑),人们反应之快远超出很多评论家当初的预料。一年后,总出车次数下降近1/3。规避这种费用的现象更加普遍:乘公共汽车的人增加了15%,骑摩托车的人增加了20%,骑自行车的人增加了30%。不再进入收费区的司机做出了各种各样的反应:25%的绕过收费区,55%的改乘公交车辆,20%的改用其他方式,如骑自行车、合伙乘车,或某些天在家办公。在汽车出行减少的同时,交通拥堵造成的时间耽误现象更是大幅减少,这说明,交通拥堵费使街道的使用更有效了。而随着人们有越来越多的时间调整这种拥堵费,处理这种外部效应的成本将进一步降低。

* 硫排放拍卖会 82页

环保署在硫排放的问题上使用了这种办法。他们组织了一次拍卖会,对二氧化硫的排放权进行拍卖,因为酸雨正是二氧化硫的排放造成的。造成污染的厂家可以得到一定配额的排放许可证,他们要么在拍卖会上购买更多许可证,要么通过停产、安装硫净化器或购买清洁煤炭以减少污染物的排放。在以前,环保署让他们安装硫净化器时,发电厂都说这么做耗资太大,所以他们拼命游说,要求终止这一硬性规定。就连环保署都估计,减少一吨二氧化硫的排放,成本大概在250-700美元之间,还有可能高达1500美元。但当1993年环保署举办拍卖会时,报高价的厂家寥寥无几。这些厂家当初夸大了他们的成本。到1996年时,许可证的价格已降到每吨70美元,甚至在这一价位上,很多厂家宁可购买清洁煤炭或安装净化器,也不愿购买许可证、继续排放污染物。

* 二氧化硫的排放权 82页

管理者发现,净化二氧化硫的成本如此低廉,一直没有什么厂家愿意出高价购买二氧化硫的排放权。到最后,愿意出高价购买许可证的只有学生环保小组,他们购买一张许可证,只为赢得15分钟的赞扬。这种拍卖行动的高明之处不在于降低了硫的排放————通过立法也可以做到这一点,而在于全世界的立法者发现了硫净化的真实成本。它为进一步的立法奠定了基础:制定规则时不再是两眼一抹黑,而是对(最恰当的)成本有充分的了解。而且这为全世界树立了榜样,例如中国的太原正在实施类似的计划。

* 二氧化硫的排放权 82页

目前经济学家正在设计类似的拍卖会,以减少二氧化碳的排放,降低气候变化的效应。减少排放需付出多少成本一直存在巨大争议,但拍卖了油、煤、气的提取许可证后,结果就会出来。

* 碳排放许可证 83页

碳排放许可证将很快证明:脱碳的成本将比我们预料的更低。然而我们会感到奇怪:为什么到现在才开始行动。

* 慈善团体 84页

有好的看法是,该慈善团体在树立一个“好榜样”——如果荒谬的行动也能成为好榜样的话。不友好的看法就是,它在故意摆出一种道德高姿态。

* 日常决定对环境的影响有多大? 85页

在环保主义只是道德问题的世界里,就连环保主义者自己也不清楚日常决定对环境的影响有多大。一次性尿布(在垃圾填埋场比比皆是)与可清洗尿布(洗涤过程耗电、是防污染性的洗涤剂)相比,哪个更糟糕?就算你是世界上心眼最好的人,也很难知道如何做出选择。

* 市场价格的形式 85页

经济学家关心环境,都梦想这样一个世界:环境不再是用来做道德表态的问题,而是与市场和真话世界恰当结合,因为只有市场和真话世界能够提供必要的信息和激励机制,能够促使普通人以对环境负责的方式行事。在这样一个世界,我们自身行为的成本都能以市场价格的形式表现出来。

* 价值取决于正面外部效应 86页

实际上,很多是生命具有价值的东西都取决于正面外部效应,而且是短缺的——不得病,公共生活中的诚信,谈得拢的邻居,技术创新。

* 政策反向使用 86页

一旦我们认识到外部效应的重要性,明显的解决方案就是将对付负面外部效应的政策反向使用:对应外部效应费用,推出外部效应补贴。

* 外部效应 87页

要记住,他们之所以被称为“外部效应”,正是因为他们在市场交易之外。但是,虽然我们想象有些问题位于市场之外,但可以很容易地将他们纳入市场里面。

* 外部效应费用或补贴是一种最有效的方式 89页

我们了解到,对于市场无法顾及的很多问题,外部效应费用或补贴是一种最有效的方式,前者如针对污染物或拥堵地区驾车征收的费用,后者如为科研或疫苗提供的补贴。外部效应费用既提供人们做正确选择所需的信息,也提供他们这样做的动力。这种收费并不自动回答管理应该多严格,或应该对什么实施管理,但一旦我们的政治程序了解到我们的需要,他们就能提供达到目标的最有效的方式。

* GDP 90页

污染物可能会使GDP这种数字变小。但是谁在乎呢?经济学家肯定不会在乎。我们知道,GDP算入了很多有害的东西(武器销售、拙劣建筑的高额修补费用、上下班的交通费),同属忽略了很多重要的东西,如照看小孩或在山中漫步。

* 杰罗姆先生在大英博物馆 92页

在杰罗姆·K·杰罗姆19世纪的滑稚游记《三人同舟》 ( Three Men in a Boat)中,一开始杰罗姆先生在大英博物馆浏览一本医学辞典:

我正好翻到伤寒那一页,读到了伤寒的症状时,发现我已患上伤寒,而且己患病几个月还蒙在鼓里。于是我开始怀疑自己是否还有其他病,又翻到圣维特斯舞蹈病 (St Vitus`s Dance)。正如我所料,我也有这种病。我开始关心起自己的病情,决定把这本辞典从头到尾仔细看看,因此就按字母顺序开始——先看到的是疟疾,知道我正是为此而恶心,而且将在约半月后进入严重阶段。我宽慰地发现,我得的布赖特氏病是良性的,就目前情况而言,我.或许还能活几年。霍乱我也感染了,还伴有严重的并发症;白喉我好像生下来就得了。我怀着沉重的心情看完了26个字母,最后得出结论:我唯一没得的病是女仆膝症(housemaid’s knee)。

原文来自:风云居 | Less is more
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